东华流韵
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王府井的传说
发表时间:2005-01-11  来源:燕京传说  作者:陈刚
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  王府井大街是北京最繁华的商业中心。这里为什么以井的名字来命名呢?传说这里原来是王爷的住宅。王爷府中有一口有名的水井,它的位置就在原《人民日报》社大楼北头的地方。当年井上有一座精巧玲珑的六角亭子,井口是一块大石头凿的圆孔,井沿儿很高。井的南面就是王府大院,很阔气。

  北京早年水井很多,但甜水井不多,一遇到天旱,许多井就没水了。有一年,赶上了百年不遇的大旱,北京城里大大小小的水井差不多都干了,四个海子也干得只有垫底儿的水了,街旁庭院里草也全枯死了,人们渴得嗓子眼儿直冒烟。这时只有少数几口井还冒水,王府井便是其中之一。王府井不但有水,而且这里的水是甜的,附近还有一口井也是甜的,被人们称为甜水井。干旱之年水比金子还宝贵,富人家用车子去几十里外的玉泉山拉水,穷人家没有车,只得靠肩挑,可把人累坏了。还有的人家靠井底淘点泥浆水来活命,可苦啦!可王府井这时还出水,王爷很高兴,说这是他祖宗的福气大,造化大,房子和水井都在龙脉上。

  王府井的传说保佑他家有水喝。这王爷心肠十分狠毒,他眼看大家没水喝,不但不把水井里的水分给大家度灾荒活命,反而令看门老头儿把水井管起来,不准人们去取水。

  这个看门老头儿心地善良,他对王爷霸占水并不让穷人活命十分不满,便偷偷地给人们不少方便。他趁每天早晚王爷和王爷亲信们睡觉的时候,给胡同口外取水的人递眼色、发信号,大家便迅速地打一点儿水走。有一次王爷发现了有人打水的事,便怒冲冲地审问看门老头儿。老头儿笑眯眯地答道:“不错,王爷,我让人取了点儿水,我有罪。可我这是为王爷着想。王爷家今后免不了还要雇人运粮挑米,要是附近的人们都渴死了,哪还有人给王爷家干活呢?要是王爷不同意,今后我再也不让任何人取走一滴水了。”王爷听他这一番话还有点儿道理,也就含含糊糊不追究了。人们都十分尊敬和爱戴这位看井的老大爷。以后,来王府井打水的人越来越多,不仅有附近的居民,就是住在远处的人也闻讯前来。

  从此,王府井的名字便远近传开了。后来人们一提到这一带地方,就称王府井北、王府井南、王府井东、王府井西等。以后,东安市场迁到这里,渐渐变成了繁华的商业区,但人们仍按老习惯把这里叫做王府井。


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